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La ciencia del chisme (y por qué todos lo practican)

A la gente le encanta el chisme. Es una de las razones por las cuales, en la década de 1960, el National Enquirer cambió los titulares sangrientos y horripilantes por los que eran conocidos por primicias y escándalos de celebridades. El cambio le dio al tabloide acceso a las filas de pago de los supermercados y a las “mentes inquisitivas” en ellas.Pero no son solo los lectores de los tabloides a quienes les encanta chismosear.



Los científicos sociales han descubierto que todos están programados para prestar atención a los chismes y participar en ellos. De hecho, es una adaptación evolutiva: echar chisme se ha convertido en la naturaleza humana.“Somos descendientes de personas que eran buenas en esto”, dijo Frank McAndrew, profesor de Psicología en Knox College en Galesburg, Illinois. “En tiempos prehistóricos, las personas que estaban fascinadas por la vida de otras personas tenían más éxito”.


McAndrew, un experto en comportamiento social humano y chismes, explica que para prosperar en la época de los hombres de las cavernas, teníamos que saber qué estaba pasando con las personas que nos rodeaban.“¿Quién se acuesta con quién? ¿Quién tiene poder? ¿Quién tiene acceso a los recursos? Y si no eras bueno en eso, no tenías mucho éxito”, dijo.


Los chismes generalmente tienen una connotación negativa, especialmente cuando piensas en rumores hirientes o en tabloides y en el derecho a la privacidad de una persona.Pero en la vida cotidiana, dicen los investigadores, nuestra charla sobre otras personas tiende a ser relativamente aburrida y neutral y cumple su propio propósito único.


52 minutos de chismes al día


La mayoría de los investigadores definen los chismes como hablar de alguien que no está presente y compartir información que no es ampliamente conocida.Y según un análisis realizado por investigadores de la Universidad de California en Riverside, la persona promedio pasa 52 minutos todos los días haciendo exactamente eso.Sin embargo, la mayoría de nuestros chismes son inofensivos. Alrededor del 15% de nuestras conversaciones implican un juicio negativo, o lo que los investigadores llaman “evaluativo”, pero fuera de eso, la persona promedio solo está documentando hechos, como “está atrapado hasta tarde en el trabajo” o “tuvo que ir a el hospital”.


Este tipo de charla neutral en realidad nos ayuda a construir amistades, comunidad o aprender información que es vital para tener una vida social, dijo Megan Robbins, profesora de Psicología de la UC en Riverside.“Puedes establecer una relación hablando de otras personas y descubriendo algo sobre los demás en el grupo”, dijo. “Incluso para esos tipos de chismes que son evaluativos, estás diciendo: ‘Te estoy confiando esta información'”.


Aunque los chismes a menudo se estereotipan como un pasatiempo femenino, de clase baja o sin educación, Robbins dijo que todos lo hacen.“Nuestros datos desacreditaron todos los estereotipos”, dijo Robbins. “Como especie social, tenemos que hablar de las personas. No vivimos de forma aislada, y hablamos de personas que inevitablemente a veces no están presentes”.


Todos chismosean, y no es tan es malo

La práctica se vuelve puramente dañina cuando no brinda ninguna oportunidad para el aprendizaje social, dicen los científicos, como con comentarios groseros sobre la apariencia o la salud de alguien y comentarios que son descaradamente falsos.

Donde los chismes críticos o negativos pueden ser útiles es cuando proporciona aprendizaje cultural y obliga a las personas a comportarse mejor.

Robbins dijo que hay investigaciones convincentes de que los chismes podrían servir como un control del comportamiento moral de las personas, disuadiendo a los posibles tramposos o holgazanes en un entorno grupal porque nos preocupamos por nuestra reputación y el riesgo de que otros chismes sobre nuestras malas decisiones.

También puede ser una forma de descubrir reglas no escritas. Por ejemplo, cuando comenzamos un nuevo trabajo, la charla en el momento de descanso nos ayuda a descubrir qué vestimenta de oficina es aceptable, con quién podríamos evitar trabajar en un proyecto de equipo y si es aceptable tomarse un mes de vacaciones.

“Compartir chismes con alguien es un mecanismo de unión”, dijo McAndrew. “Realmente aumenta la moral”.


Con información de CNN


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